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在“计算无处不在”的新世界中成功部署边缘计算IT

     

边缘计算意义何在?……如何设计、部署并管理边缘计算

5G的通信架构需要部署数十万个微型通信云和天线才能达到预期目标

就在不久前,人们还普遍认为一切都在向云端迁移,预置化IT正以一股不可阻挡的、不可避免之势,流向庞大的、高度集中的服务提供商数据中心。但是种种原因导致这个现象并未发生。其中一个重要原因是,对于网络边缘的计算能力接近用户的呼声越来越强烈——无论这里的用户是指人类或是其他机器。
这个需求源自何处?通过网络发送数据是需要投入时间和金钱的……因此,在边缘部署计算和存储能力,比让所有数据往返于本地与云端或其他一些远程数据中心之间更科学。
随着越来越多的联网设备在执行生成和收集数据的任务,“物联网”(IoT)现象本身已经成为了一股激发边缘计算能力需求的重要力量。传感器和联网成本低廉,所以普及率高,为本地设备的数据收集量爆炸创造了条件。再加上数据分析、自动化和人工智能领域的技术进步,这些数据的价值也水涨船高。设备数据价值的不断增长推动物联网世界的发展,在物联网世界里,所有设备都处于联网状态并且还在不断地收集数据。现在,处理、清理和存储至少一部分本地数据,比将所有数据都发送到远程数据中心更经济划算。
撇开时延敏感性和成本敏感性不谈,将计算能力部署在网络边缘的原因归根结底在于希望从数字化中获益。为万事万物和人类社会的几乎每个层面添加计算与网络连接的行为,正在对社会的生产力、效率和福祉产生巨大的影响。计算无处不在就是我们的未来。
因此,用于边缘计算部署的案例已呈现爆炸式增长。工业过程和制造业的数字化无疑是一个重要的应用,而实体零售店部署本地IT以提供店内沉浸式数字体验亦是一例。
然而,对边缘计算市场增长影响最大的可能还是5G移动网络的部署。5G 有望实现亚毫秒级延迟,这是实现世界上许多科技梦寐以求的速度,例如全自动汽车、机器人手术、虚拟或增强现实以及分布式能源实时管理。5G将支撑起一个可以为海量用户提供超高速流量的世界,同时以节能的方式提高可靠性和安全性。5G的通信架构需要部署数十万个微型通信云和天线才能达到预期目标。由此可见,5G网络不仅能通过赋予边缘应用更强的能力来拓展边缘计算市场的边界,部署5G本身也是驱动整个市场增长的一个重要的边缘计算应用。
这个“计算无处不在”趋势已经催生出了一种混合计算架构,这个架构允许组织将越来越多的IT资产和数据分散到大型集中的数据中心、较小的区域数据中心和非常小的本地边缘站点上。这种高度分散的IT环境,给负责部署和管理IT基础架构的工作人员出了难题。加之每个本地边缘站点都需要高可用性来保证连续的运营和服务时,情况因此变得更加复杂。随着物联网技术和边缘计算应用成为日常业务和/或客户体验中更不可或缺的组成部分,用于容纳相关分布式IT设备的边缘IT基础架构必须足够稳健。IT不再被视为一个成本中心, 它现在与业务策略和利润关系匪浅,有创造价值的作用,IT的快速恢复能力也因此变得更加重要。
与区域边缘或集中式数据中心相比,本地边缘环境自带两个导致快速恢复能力难以保证的特征:(1) 缺乏现场IT和/或设施工作人员; (2) 站点数量过多而且位置分散。


这两个问题会导致诸如下困扰:      

• IT基础架构组件的选型与配置复杂:错误可能在不同站点之间传播,您选择的部件不但要支持应用、与其他部件兼容,还必须与每个站点的本地条件相容
• 为每个站点部署IT基础架构必然面临后勤/劳动力方面的挑战
• 需要远程运营、维护多个站点:要确保所有站点和资产的可见性,在本地没有经过培训的工作人员的情况下排除问题,以标准化的、高效方式维护所有内容,解读警报和状态通知,掌握访问设备者的身份等

解决这些问题的第一步工作就是要与由供应商、集成商和服务提供者组成的协作型生态系统合作。他们可以利用自己掌握的专业知识技术和工具,通过合作,排除配置、集成、交付和运营或维护方面的问题。IT供应商应利用参考设计、选型工具、API和认证程序,为提供简单易掌握的互操作性创造条件。成功的物理基础架构提供商(机柜、不间断电源系统、空调等)采用便捷的配置参考设计、具有快速恢复能力的基础架构和软件管理工具,简化部署和操作流程。理想情况下,系统集成商会在解决方案交付到站点之前就完成对所有IT硬件、软件和物理基础架构系统的集成,从而为您提供巨大的附加价值。最后,代维服务提供商(MSP)采用自有或基础架构提供商提供的管理工具和数字服务,为您运营、维护边缘架构。

软件管理是用于解决边缘挑战的必备“武器”。要保证可见性并且实现远程控制,工具必不可少。新的云端软件套件已经问世,这些软件套件能够提供开源 API 并且将云端、物联网、数据分析和人工智能技术收为己用。这些新工具将生态系统的成员联系起来,一起参与边缘IT部署运营阶段的工作。这些新功能以及使用它们的代维服务提供商,通过为所有边缘IT资产提供远程可见性并且对其实施主动控制,在实质上达到了放大最终用户雇员配置的目的。

总的来说,这个生态系统的所有参与者通力合作,在简化设计和部署的同时提供实体和虚拟劳动力,减轻了管理和维护负担。通过合作,边缘计算的所有者和运营商不仅能够在 “计算无处不在”的新世界中存活下来,而且还能占尽先机,做到无论选择以何种方式服务客户都无往不利,兴盛繁荣。


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