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合作伙伴的一体化生态系统如何驱动边缘计算客户价值提升

     

Jamie Bourassa

在我们很多商界人士心目中,一个创新的项目或技术进入大众视线的“入场”方式必须隆重且轰动,首次亮相往往选择在大型会议。例如,伊隆•马斯克(Elon Musk)宣布殖民火星计划,三星公司高管宣布推出一款柔性屏手机。但是想要一眼就能识别出直接影响个人生活的真正意义上的创新,还是比较困难的。 实际上,这种创新是以一种几乎令人无法察觉的方式,悄悄“潜入”我们的生活。边缘计算就属于这种情况。

请听我举例说明。

两年前,我在家中办公时经常使用座机。 直到今天,我仍然留着那部专用电话,但我已经好几个月没用过它了。 现在我使用的是联想笔记本电脑上的Skype软件,笔记本电脑配备的是基于USB的Jabra扬声器和带集成显卡的Vizio显示器。 事实上,我的专用电话已经过时,取而代之的是由四家公司而不是一家公司提供的集成通讯体验。而且,如果回头看,我必须承认我现在的电信体验比以往任何时候都更丰富、更多维。这些变化用了大约几个月的时间“渗入” 我的生活。我的专用电话并非在一天之内就变得过时。 事实上,我是循序渐进地迁移到一个高度集成的体验之中的,实际的整体变化在这个过程中几乎不可察觉。

目前,这种现象正在整个IT行业的宏观层面上发生,供应商的交付成果正在发生迁移,从专门的系统方案转变到受多家供应商的协作和伙伴关系驱动的一体化端到端体验。


“一体化生态系统” 的运作原理      

鉴于没有更好的说法,我们姑且将其称之为“一体化生态系统”。

为了进一步阐明我对这一新兴概念的定义,我将逐一解析这个概念的三个基本支柱:

供应商——生态系统的这些参与者同与其存在互补关系的其他供应商合作,通过发挥自己的核心能力提供独特的、具有特定功能的技术硬件和软件来创造价值。彼此协作是为了确保互操作性达到理想水平,从而缩短设计和部署所需时间。在这个基础上,市场有望迎来内涵更广泛的有效解决方案。

合作伙伴——这个团体由信息技术(IT)和运营技术(OT)服务提供者组成,这些人通力合作部署解决方案,将基本元素(例如简单的传感器)集成到整个生命周期管理架构中。

工具——这些工具可以是软件程序,也可以是简单或复杂的方法(例如应用程序编程接口),它们发挥协调作用,负责整合连接供应商与合作伙伴为解决方案提供的价值从而提供一体化体验。

几年前,我认为市场上可能会出现超级供应商和集成商,他们能够提供端到端的解决方案以便从复杂流程或体验中捕获业务价值。但是现在我的看法已经发生非常大的改变。 现在我认为,对于任何既定的案例来说,满足客户需求的唯一办法是:依靠由供应商、合作伙伴和服务提供者组成的生态系统的通力合作,创造出能够满足客户要求的创新解决方案。


边缘计算就是一个好例子      

这些新联盟与传统的旧有供应商联盟不是一回事。 推动这些新的协作关系成型的是网络边缘节点的数字化进程。 如今,在边缘计算领域,向没有任何IT经验的站点交付一个微型数据中心,让后者自行运营已并非痴人说梦。数据中心物理基础架构解决方案供应商、聚合IT供应商、集成商和分销商在幕后通力合作,消除了所有级别的复杂性。这个微型数据中心运送到站点后就可以立刻投入使用。它已经事先经过了测试。所有的硬件和软件部件都能很好地协同作业,只要站点的任何工作人员按下“启动”(ON)按钮, 系统就可以启动自我监控,与本地和远程网络连接,然后立即开始执行任务。


客户预期高      

今年我在与客户交流时发现,很明显,这种生态圈协作模式已经成为了一个新常态。但是,要通过优化创造出符合客户期望的协同的一体化生态系统,供应商及其合作伙伴还有很长的路要走。 我接触过的大多数客户都清楚,这些生态圈解决方案的管理系统必须尽快简化。

我看到,价值链中所有各方(包括客户)都在持续且循序渐进地采取改进措施以增强生态系统,这种情况与我在前面列举的专用电话那个例子非常类似。 我推测未来将有新的商业模式出现,新的驱动力量就位,从而进一步加快创新从概念到现实的转化速度。


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